สาเหตุสำคัญของการเสียชีวิตจากไข้หวัดใหญ่

ไข้หวัดใหญ่เกิดจากไวรัส แต่สาเหตุการตายที่พบบ่อยที่สุดคือโรคปอดบวมจากแบคทีเรียทุติยภูมิมากกว่าไวรัสไข้หวัดใหญ่เอง การติดเชื้อนิวโมคอคคัสเป็นสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดของโรคปอดบวมที่ชุมชนได้มาและเป็นสาเหตุการเสียชีวิตชั้นนำของโลก การติดเชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่ก่อนหน้านี้มีความไวต่อการติดเชื้อนิวโมคอคคัสกลไกเบื้องหลังความอ่อนไหวที่เพิ่มขึ้นนี้ยังไม่เป็นที่เข้าใจอย่างถ่องแท้

การเปลี่ยนแปลงที่เกิดจากไข้หวัดใหญ่ในทางเดินหายใจส่วนล่าง ซึ่งส่งผลต่อการเจริญเติบโตของปอดบวมนักวิจัยพบว่าสารอาหารและสารต้านอนุมูลอิสระต่างๆ เช่น วิตามินซี และสารป้องกันเซลล์อื่นๆ ที่ปกติจะรั่วไหลออกจากเลือดโดยใช้แบบจำลองจากสัตว์ ทำให้เกิดสภาพแวดล้อมในปอดที่เอื้อต่อการเจริญเติบโตของแบคทีเรีย แบคทีเรียปรับให้เข้ากับสภาพแวดล้อมการอักเสบโดยเพิ่มการผลิตเอนไซม์ HtrA ของแบคทีเรีย การปรากฏตัวของ HtrA ทำให้ระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอลงและส่งเสริมการเติบโตของแบคทีเรียในทางเดินหายใจที่ติดเชื้อไข้หวัดใหญ่ การขาด HtrA จะหยุดการเจริญเติบโตของแบคทีเรีย