เซลล์มะเร็งของผู้ป่วยรายเดียวมีความคล้ายคลึงกัน

ความหลากหลายมากมายของเซลล์เนื้องอกแต่ละเซลล์ ซึ่งแสดงพฤติกรรมที่แตกต่างกันซึ่งเกี่ยวข้องกับการเจริญเติบโต การแพร่กระจาย และการตอบสนองต่อเคมีบำบัด เพื่อดำเนินการตามพฤติกรรมเหล่านี้ เซลล์มะเร็งแต่ละเซลล์ใช้ยีนของมันเพื่อสร้างโมเลกุลที่จำเป็นในลักษณะพิเศษที่เรียกว่าลายเซ็นการแสดงออกของยีนจะมีความสัมพันธ์ลายเซ็นการแสดงออกของยีน

ที่มีความก้าวหน้าและความต้านทานต่อโรคมะเร็งด้วยเคมีบำบัด เทคโนโลยีที่มีอยู่สองอย่างเข้าด้วยกัน ครั้งแรกทำให้นักวิจัยสามารถอ่านลายเซ็นการแสดงออกของยีนของเซลล์มะเร็งแต่ละเซลล์จากผู้ป่วยมะเร็งเม็ดเลือดขาว เทคโนโลยีที่สองซึ่งพัฒนาโดย Lu Lab ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถติดฉลากเซลล์มะเร็งเม็ดเลือดขาวแต่ละเซลล์ด้วยบาร์โค้ดที่สืบทอดมาจาก DNA ซึ่งให้วิธีการติดตามไม่เพียง แต่เซลล์เท่านั้น แต่ยังรวมถึงลูกหลานของพวกเขาในระหว่างการลุกลามของโรค ทีมวิจัยได้วิเคราะห์ลายเซ็นการแสดงออกของยีนของกลุ่มตัวอย่างที่เป็นตัวแทนของเซลล์มะเร็งเม็ดเลือดขาวที่มีบาร์โค้ด จากนั้นจึงย้ายเซลล์ที่เหลือไปเป็นหนูโดยใช้ระบบการทดลองนี้ ลายเซ็นการแสดงออกของยีนที่แตกต่างกันมีความสัมพันธ์กับอวัยวะต่างๆ ที่เซลล์มะเร็งไปสิ้นสุดในหนูทดลอง ตัวอย่างเช่น เซลล์มะเร็งที่มีการแสดงออกของยีนที่เรียกว่า CMC2 สูง มีแนวโน้มที่จะตั้งรกรากในรังไข่ ในขณะที่เซลล์ที่มีการแสดงออกของ CMC2 ในระดับต่ำจะสร้างอาณานิคมในเลือดและม้าม